telescopul spatial james webb, nebuloasa tarantula

Telescopul spațial James Webb surprinde noi fotografii spectaculoase ale nebuloasei Tarantula

Pepiniera stelară, situată la 161.000 de ani-lumină distanță, oferă informații despre o perioadă de formare intensă a stelelor în universul timpuriu.

Parteneri

Oamenii privesc stelele care sclipesc pe cerul întunecat al nopții de mii de ani. Dar, în ciuda istoriei îndelungate a studiului asupra acestor corpuri cerești strălucitoare, astronomii încă nu știu multe lucruri despre cum și de ce se formează stelele.

Un motiv important pentru care procesul de formare a stelelor a rămas mult timp învăluit în mister este lipsa unor fotografii clare ale regiunilor din univers în care se nasc stelele. Însă, cu ajutorul camerelor sale de înaltă tehnologie și al altor instrumente sofisticate, telescopul spațial James Webb adaugă noi capitole la „povestea creației stelare”, potrivit unui comunicat al NASA.

30 doradus, nebuloasa 30 doradus
Această imagine cu sute de stele albastre strălucitoare, înconjurate de nori calzi și luminoși, este cea mai detaliată imagine a celei mai mari pepiniere stelare din vecinătatea noastră galactică locală. Gruparea stelară, numită R136, are doar câteva milioane de ani și se află în Nebuloasa 30 Doradus, o regiune turbulentă de naștere a stelelor din Marele Nor al lui Magellan (LMC), o galaxie satelit a Căii noastre Lactee. Nu se cunoaște nicio regiune de formare a stelelor din galaxia noastră atât de mare sau de prolifică precum 30 Doradus. Multe dintre stelele albastre ca de gheață asemănătoare diamantelor sunt printre cele mai masive stele cunoscute. Câteva dintre ele sunt de peste 100 de ori mai masive decât Soarele nostru. Imaginea, realizată în lumină ultravioletă, vizibilă și roșie de către Camera de câmp larg 3 a Hubble, se întinde pe o distanță de aproximativ 100 de ani lumină. Nebuloasa este suficient de aproape de Pământ pentru ca Hubble să poată reda stelele individuale, oferind astronomilor informații importante despre nașterea și evoluția stelelor în univers.

Cea mai recentă realizare a telescopului este o imagine mozaicată detaliată a nebuloasei Tarantula, cunoscută și sub numele de 30 Doradus, o uimitoare regiune născătoare de stelele, situată la 161.000 de ani-lumină de Pământ, în galaxia Marele Nor Magellan. Gazda celor mai masive și mai fierbinți stele cunoscute din univers, Nebuloasa Tarantula este una dintre cele mai interesante „pepiniere stelare” existente, potrivit NASA.

Nebuloasa își primește numele de Tarantula, acea înfiorătoare arahnidă (păianjen), de la imaginile anterioare ale telescopului, care revelau filamente de praf asemănătoare cu picioarele păroase ale unui păianjen. În noua imagine mai clară a telescopului James Webb, care se întinde pe o distanță de 340 de ani-lumină, nebuloasa arată cu siguranță mai puțin ca un păianjen – dar astronomii sunt în continuare încântați de fotografie. Acest lucru se datorează faptului că telescopul Webb a capturat mii de stele tinere nevăzute înainte, care, atunci când erau privite prin alte telescoape, erau întotdeauna ascunse de praful cosmic. Fotografia Webb arată, de asemenea, galaxii îndepărtate în fundal și oferă o privire detaliată asupra distribuției prafului și gazului din nebuloasă.

Astronomii au fost interesați de mult timp de nebuloasa Tarantula, deoarece aceasta imită ceea ce se întâmpla în timpul așa-numitei „amiază cosmică”, o perioadă de formare rapidă a stelelor în universul timpuriu.

Astăzi, Nebuloasa Tarantulă are o compoziție chimică similară cu cea a marilor regiuni de formare a stelelor din acea perioadă. Și, deoarece este relativ aproape de Pământ în comparație cu alte nebuloase, astronomii pot studia Nebuloasa Tarantulă pentru a obține o idee mai bună despre ce se întâmpla în timpul „celei mai active perioade din univers”, scrie Leah Crane de la New Scientist.

În schimb, zonele de formare a stelelor din Calea Lactee nu au o compoziție chimică similară cu cea a nebuloaselor din timpul amiezii cosmice și nu produc stele în același ritm rapid ca Nebuloasa Tarantula.

„Telescopul Webb va oferi astronomilor posibilitatea de a compara și de a contrasta observațiile privind formarea stelelor în nebuloasa Tarantula cu observațiile profunde ale telescopului asupra galaxiilor îndepărtate din epoca actuală a amiezii cosmice”, conform NASA.

nebuloasa tarantula
Imaginea nebuloasei realizată de instrumentul MIRI (Mid-Infrared Instrument) al telescopului Prin amabilitatea NASA, ESA, CSA, STScI, Echipa de Producție Webb ERO.

Pentru a obține aceste noi capturi ale Nebuloasei Tarantula, astronomii au îndreptat spre ea trei dintre camerele în infraroșu de înaltă rezoluție ale telescopului. Camera în infraroșu apropiat (NIRCam) arată cavitatea centrală goală a Tarantulei, creată de „radiația fulminantă” și de vânturile stelare emanate de stelele masive, tinere și de culoare albastru pal, conform NASA.

Îndepărtându-se de centrul nebuloasei, camera a surprins piloni plini de protostele foarte tinere. Spectrograful în infraroșu apropiat al telescopului (NIRSpec) a capturat de fapt o protostea în curs de a deveni o stea cu drepturi depline. Astronomii bănuiau că steaua era mai veche, dar Webb a arătat că aceasta era mult mai tânără decât se credea anterior.

Fără instrumentele lui Webb, „acest episod de formare stelară în acțiune nu ar fi putut fi dezvăluit”, conform NASA.

%d blogeri au apreciat: